Ex Libris : The New York Public Library

Un documentaire Frederick Wiseman

Fre­de­rick Wise­man, maitre incon­tes­table du docu­men­taire, explore dans son der­nier film le fonc­tion­ne­ment interne et externe de l’une des plus impor­tantes biblio­thèques au monde. La New York Public Libra­ry (NYPL) appa­rait au fil du docu­men­taire non seule­ment comme un lieu d’archive, de savoir, d’apprentissage, d’accueil, d’échange mais aus­si comme une ins­ti­tu­tion qui se veut acces­sible à tous, contri­buant par consé­quent à la cohé­sion sociale d’une ville cos­mo­po­lite et mul­tiple. Outre la richesse maté­rielle de la NYPL (des mil­liers de livres, manus­crits, docu­ments visuels…), le cinéaste met en évi­dence, en cap­tant le réel dans un style qui lui est propre (pas d’intervention directe, pas de voix off, pas de fil conduc­teur, pas de per­son­nage cen­tral), les diverses inter­ac­tions de l’établissement (confé­rences, ren­contres, concerts, cours de braille ou de danse, ser­vices comme l’aide à l’emploi ou à l’intégration…) avec la popu­la­tion, quelle qu’elle soit (mixi­té eth­nique, sociale, inter­gé­né­ra­tion­nelle…). Ce film sou­ligne dès lors la volon­té de la NYPL de conci­lier une mul­ti­tude de dif­fé­rences et de sin­gu­la­ri­tés dans une socié­té amé­ri­caine que les auto­ri­tés veulent par­fois trop uni­forme. De plus, il ques­tionne le rôle de cette ins­ti­tu­tion publique et les enjeux poli­tiques et sociaux aux­quels elle est confron­tée : la frac­ture numé­rique, les valeurs de soli­da­ri­té et de par­tage, les ques­tions raciales, les inéga­li­tés sociales, la culture et l’éducation comme outil de résis­tance et de démo­cra­tie… Une fois de plus, Fre­de­rick Wise­man, en pre­nant le temps néces­saire pour assoir son pro­pos, par­vient à dres­ser non pas le por­tait d’un éta­blis­se­ment authen­tique, mais à fil­mer à tra­vers le tra­vail et l’organisation de celui-ci, le visage mul­tiple de l’humanité. Si pareils sujets étaient davan­tage trai­tés et sem­blables films plus lar­ge­ment dif­fu­sés, peut-être se ren­drait-on compte que de telles ini­tia­tives d’intelligence col­lec­tive, comme celle de la NYPL, sont concrètes et réa­li­sables.

Géraldine Cierzniewski


Ex Libris : The New York Public Library
Un documentaire Frederick Wiseman, 2017
Sorti en DVD

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